Si vas a fallar en tu emprendimiento, hazlo rápido… y escribe un texto post mortem para compartir algunas de tus experiencias con tus colegas empresarios. CB Insights compiló más de 100 de estos textos post mortem nuevas empresas de autopsias que describen por qué sus startups fracasaron. La mayoría fueron escritos por los propios fundadores; se seleccionaron 30.

  1. Canvas App
  2. Puede resultar sorprendente que un producto aparentemente exitoso falle, pero sucede todo el tiempo. Aunque podría decirse que encontramos un producto y mercado adecuados, no pudimos resolver del todo la parte comercial de las cosas. La construcción de cualquier negocio es difícil, pero la construcción de un negocio con una sola aplicación que ofrece y la mitad de su cauce es especialmente duro.

    1. SMSnoddle
    2. He estado escuchando este consejo desde que estuve en el vientre de mi madre. No tomes esto a la ligera. Si eres es un aficionado a la tecnología es muy probable de que no sigas este consejo. Tu corazón no se siente satisfecho con cualquier nivel de desarrollo. Ignora a tu corazón. Escucha a tu cerebro. Si tienes una web incipiente, tómate un máximo de 6 meses para liberar su primera versión (para algo como mint.com). Los sitios más simples no deben tomar más de dos a tres meses. Siempre se puede repetir y extrapolar más tarde. Échate al agua lo antes posible.

    3. Link Management System
    4. Lo más importante es vender: un hecho que un montón de nuevas empresas olvidan. Nosotros lo hicimos también. Después de mucho pensarlo, llegué a estas seis razones de por qué fallamos (además del obvio motivo de que el mercado VC implosionó cuando necesitábamos dinero y nadie era capaz de conseguir financiación):

      1. No vendimos nada
      2. No vendimos nada
      3. No vendimos nada
      4. La ventana de mercado aún no estaba abierta
      5. Nos centramos demasiado en la tecnología
      6. Teníamos el modelo de negocio equivocado
    5. Diffle
    6. Para cualquier persona que se enfrente a la terminación de una empresa, recomiendo encarecidamente que se tome un tiempo antes de tomar cualquier gran decisión, y no sólo las dos semanas y media que yo tomé inicialmente. No estás enteramente en tus cabales cuando tu emprendimiento muerte, tu perspectiva puede ser un poco diferente en algunos meses, tal como tus preferencias en cuanto a lo que harás a continuación. El corolario de esto es, cierra tu emprendimiento antes de que te quedes totalmente sin dinero, de modo que tengas opciones para hacer a continuación en lugar de tener que negociar desde una posición de debilidad.

    7. Monitor110
    8. Los Siete Pecados Capitales: A pesar de que sin duda hicimos más de siete errores durante la vida de casi cuatro años de Monitor110, creo que estos encabezan la lista.

      1. La falta de un único líder que sea capaz de decir “el presupuesto se termina aquí” —o que aparezca demasiado tarde—
      2. Falta de separación entre la organización de tecnología y la organización del producto
      3. Demasiadas relaciones públicas, demasiado pronto
      4. Demasiado dinero
      5. No estar lo suficientemente cerca del cliente
      6. Ser lentos para adaptarse a la realidad del mercado
      7. Desacuerdos sobre la estrategia tanto dentro de la empresa y como con la Junta Directiva
    9. Overto
    10. La delgada línea entre la vida y la muerte de un servicio de Internet es su número de usuarios. Para el período inicial la cantidad de usuarios estaba creciendo sistemáticamente. Luego llegamos al máximo de usuarios que podíamos obtener fácilmente. Era el momento de hacer algo de marketing. Desafortunadamente ninguno de nosotros era experto en esa área. Lo que es peor, nadie tenía tiempo suficiente para cubrir esa necesidad.

    11. Kiko
    12. Haz un ambiente donde seas productivo. Trabajar desde casa puede ser conveniente, pero muchas veces será mucho menos productivo que un espacio separado. También es una buena idea tener espacios separados con el fin de obtener un poco de equilibrio trabajo/vida.

    13. EventVue
    14. Nuestros mortales errores de cultura empresarial:

      1. No nos enfocamos en el aprendizaje y en fallar rápido sino hasta que fue demasiado tarde
      2. No nos importaba lo suficiente saber cómo comercializar EventVUE
      3. No hicimos compromisos en las decisiones de contratación iniciales – elegimos la conveniencia sobre el talento/competencias
    15. RiotVine
    16. No se trata de buenas ideas o malas ideas: se trata de ideas que hacen que la gente hable.
      Y esto funcionó muy bien para Foursquare gracias a la “alcaldía”. Si le digo a alguien que soy el alcalde de un lugar, logro una conversación instantánea: “¿Qué te hace el alcalde?” “Eso es tonto, he estado allí mucho más que tú” “¿Qué consigues al ser alcalde?”. Compare eso a hablar de Gowalla: “¡Sólo cambié esta calcomanía de una bicicleta por un paquete de seis de cerveza! ¿Qué? Sí, todavía soy virgen”. ¿Ves la diferencia? Haz algún aspecto de tu producto fácil y divertido para hablar de él. Hazlo único.

    17. Weasable
    18. Entre el peor método de agregación de datos y la cantidad mayor de trabajo que Wesabe te hacía realizar, era más fácil tener una buena experiencia en Mint, y esa buena experiencia llegaba mucho más rápido. Todo lo que he mencionado —no depender de un solo proveedor de recursos, preservar la privacidad de los usuarios, ayudar a los usuarios a hacer un verdadero cambio positivo en sus vidas financieras— todas esas cosas son buenas, son motivos racionales para perseguir lo que perseguíamos. Pero nada de esto importa si el producto es difícil de usar, ya que a la mayoría de la gente simplemente no le importa lo suficiente o no se benefician lo de las características a largo plazo si una alternativa a corto plazo está disponible.

    19. On-Q-ity
    20. Obtener la tecnología correcta pero en un momento inoportuno del mercado, es de todas formas estar equivocado. Lo que confirma el cliché sobre el reto de innovar… Es posible que hayamos tenido razón de que las CTC son “lo último” “caliente” y que serían importantes en el futuro, pero definitivamente no teníamos el capital suficiente para fundar la historia hasta que el mercado nos alcanzara. Será genial, en 5-10 años, ver CTC que evolucionan como una parte rutinaria de la atención del cáncer, aunque claramente agridulce para aquellos que estamos involucrados con “On-Q-ity”.

    21. Tigerbow
    22. No inviertas el dinero de la gente que no invierte (profesionalmente) en nuevas empresas. Financiamos una (relativamente) pequeña cantidad de dinero de amigos y familiares. La mayoría de ellos fueron un gran apoyo, pero había excepciones. Aparte del hecho de que teníamos poco valor (no monetario) de parte de estos inversionistas, las personas que no están familiarizados con la inversión en nuevas empresas y los riesgos y los desafíos de la construcción de las mismas te volverán loco.

    23. Sonar
    24. Recibimos consejos contradictorios de un montón de gente inteligente sobre aquello que es más importante. Nos enfocamos en el compromiso, que hemos mejorado en varios niveles de magnitud. A nadie le importó. Lección aprendida: el cremiento es la única cosa que importa si estás construyendo una red social. Punto. El compromiso es genial pero ni siquiera llegarás a las reuniones a menos que tus números principales lleguen a cierto umbral.

    25. Gowalla
    26. Desafortunadamente, una vez que tus estadísticas estén atadas al valor en los ojos de los inversionistas, apesta ser el número dos. Tu meta ha sido fijada en su lugar. Tu capacidad fgutura para obtener financiamiento o para vender ha sido reducida. Creemos que a fin de sobrevivir teníamos que aumentar los logros estadísticos. Intentamos de todo para promover el crecimiento, y unas ideas fueron más exitosas que otras.

    27. HelloParking
    28. Nunca definimos hipótesis claras, desarrollamos experimientos, y muy raramentye tuvimos conversaciones significativas con nuestros usuarios finales meta. Y mientras que teníamos asesores fantásticos en la industria del estacionamiento, debimos habernos reunido con todos lo que estuvieran a nuetro alcance. Lo que es peor, apenas salimos del edificio.

    29. Everpix
    30. Los fundadores reconocen que cometieron errores en el camino, que gastaron demasiado tiempo en el producto y no lo suficiente en crecimiento y distribución. La primera presentación que ellos mostraron a los inversionistas fue mediocre. Empezaron a hacer marketing demasiado tarde. Fallaron en posicionarse efectivamente contra gigantes como Apple y Google, quienes ofrecer alternativas bastante más robustas (y gratis) de Everpix. Y mientras que el producto no era especialmente difícil de usar, tenía cierta curva de aprendizaje y requería compromiso para confirarle tus recuerdos de vida a un emprendimiento desconocido —una barrera dura que Everpix nunca logró superar realmente. Rimer (fundador) lo expresó así: “Tener un gran producto no es la única cosa que hace, en última instancia, exitosa a una compañía.”

    31. GroupSpaces
    32. Nosotros definitivamente cometimos el error común de escalar prematuramente. Motivados por el deseo de llegar a números significativos para allanar el camino de futuros financiamientos y motivados por nuestra gran tracción inicial en el mercado estudiantil, nos embarcamos en un trabajo de grandes magnitudes en cuanto al desarrollo de canales pagados de marketing y distribución que pudiéramos usar para demostrar la adquisición escalable de clientes. Todo esto se cayó de golpe debido a nuestra falta de producto y mercadeo adecuados a los nuevos mercados, y fuimos distraídos especialmente de trabajar el producto porque nos pusimos a arreglar esa adecuación (doble fallo) y terminó costándonos una gran parte de nuestro capital.

    33. Formspring
    34. Emprendedores: construye tu producto, no el de alguien más. Los más exitosos productos se ejecutan en una visión que alinea tal producto con los fines de sus usuarios. Es difícil ponerse una venda en los ojos cuando sus estadísticas están bajando lentamente y se ve otros emprendimientos creciendo hasta las nubes con diferentes tácticas y estrategias. Por el amor de Dios, ponte esa venda. Es la única manera de construir lo que debes en vez de perseguir las ideas de otros.

    35. Standout Jobs
    36. Obtuve mucho financiamiento, demasiado pronto para Standout Jobs (alrededor de $1.8 millones). No teníamos la validación necesaria para justificar la cantidad de financiamiento que obtuvimos. Parte de esto es que el equipo fundador no pudo construir un producto valioso por sí mismo. Eso fue un error. Si el equipo fundador no puede poner a la venta un producto por sí mismo (o con una pequeña ayuda externa de freelancers), ellos no deberían iniciar un emprendimiento. Nosotros pudimos haber convenido con cofundadores adicionales quienes podrían haber sido compensados con equidad versus dinero, pero no lo hicimos.

    37. Salorix
    38. Desafortunadamente,todo lo bueno tiene que acabar y esta empresa acabó. Es mejor fallar rápido que morir lentamente.

    39. Delight
    40. Los clientes pagan por información, no datos sin editar. Los clientes están dispuestos a pagar mucho más por información y a la mayoría no les importan los datos. Tu servicio debe hacer que tus clientes parezcan inteligentes frente a sus inversionistas. Haz seguimiento a tus usuarios inactivos. Esto es especialmente cierto cuando tu servicio no tiene valores intermedios para tus usuarios. Nuestro sistema debió ser más listo en cuanto a consultar y estarf pendientes de nuestros usuarios en diferentes etapas.

    41. FindIt
    42. Empezar una compañía y tratar de cambiar al mundo no es una tarea fácil. En el proceso aprendimos que la mayoría de nuestros usuarios no necesitaban Findit lo sufientemente seguido como para justificar nuestro trabajo y tiempo continuo en este problema.

    43. Findory
    44. Aprendí que lo barato es bueno, pero lo demasiado barato es malo. No te hace nada bien evitar gastar mucho demasiado rápido sólo para privarte a ti mismo de lo que necesitas.

      Volví a aprender la importancia de un equipo, uno que equilibre las debilidades de uno con las fortalezas de otro. Así como puede ser de divertido aprender cosas nuevas, tratar de hacer demasiadas cosas por ti mismo le cuesta al emprendimiento demasiado tiempo en errores tontos nacidos de la inexperiencia. Aprendí la necesidad de buenos asesores, especialmente ángeles (inversor de proximidad) y abogados. Un emprebndedor necesita de gente que le provea experticia, credibilidad y conexiones. Necesitas defensores que te ayuden.

      1. Exfm
      2. Los altos costos de procesar millones de nuevas canciones cada mes mientras intentas mantener esos datos relevantes y usables son monumentales. Los retos técnicos se aúnan a la naturaleza litifante de la industria musical, lo que significa que cada vez que teníamos cualquier crecimiento significativo, éste estaba acompañado de la inmediata atención de las compañías disqueras en la forma de prohibiciones y correos legales.

      3.  Manilla
      4. Esta fue una difícil decisión debido a que, durante los pasados tres años, Manilla ha ganado tanto premios y ha sido apoyado por su valiosa base de usuarios; pero era incapaz de alcanzar la escala necesaria para hacer que el negocio sea económicamente viable.

      5. Blurtt
      6. Empecé a sentirme quemado. Era el líder temerario de Blurtt, pero el problema de cuando te sientes aogtado es que te llenas de desesperanza y pierdes todos los aspectos de tu creatividad. Voy al trabajo sintiéndome exhausto. Era una candela quemada de los dos cabos. No inicies un emprendimiento si no tienes la financiación suficiente para múltiples intentos. Las posibilidades de acertar a la primera son equivalentes (casi) a ganar la lotería.

      7. Skyrocket
      8. Pero un día algo cambió. El dinero dejó de entrar por la puerta. En adición a la baja en ventas, nuevos retos de producto surgieron y empecé bastante prionto a dudar de mí mismo. Con cada propuesta que hacía después de ese período de duda (ya sea hacia una chica en una fiesta o a un inversionista interesado) mi entusiamo y confianza titubeaban.

      9. Twitpic
      10. Desafortunadamente no tenemos los recursos para defendernos de una gran compañía como Twiter, a modo de reclamar lo que nosotros creemos que es nuestro de corazón. De modo que decidimos dar de baja a Twitpic.

      11. TreeHouse Logic
      12. Los emprendimientos fallan cuando no resuelven un problema del mercado. No estábamos resolviendo un problema lo suficientemente grande, ni estábamos sirviendo una solución que fuera escalable. Teníamos una gran tecnología, grandes datos en cuanto a comportamientos del consumidor, una gran reputación de líder fuerte, gran experticia, grandes asesores, etc., pero lo que no teníamos era la tecnología y el plan de negocios que resolvieran un punto doloroso, un p`roblema, de un mdoo escalable.

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