Adam Lyons es el fundador de the Zebra, un mercado para comparar las tasas de seguros de carros.

En 2012, Mark Cuban, recibió un correo electrónico de la nada con el asunto: “¿Quieres interrumpir el sector de los seguros”

El remitente, un empresario de 26 años de edad llamado Adam Lyons, nunca había conocido a Cuban, pero tenía el presentimiento que el propietario de los Dallas Mavericks podría estar interesado en su arranque de seguros de automóvil, the Zebra. Descrito como “el Kayak de los seguros de auto”, Zebra ayuda a los consumidores a encontrar las mejores tarifas de seguros de automóviles mediante la comparación de los precios de más de 200 compañías. El nombre viene del objetivo de explicar el seguro de la compañía “en blanco y negro”.

Para sorpresa de Lyons, Cuba respondió a su correo electrónico en cuestión de minutos.

“Leo todos los correos electrónicos que recibo,” dijo Cuban en una entrevista anterior. “Elimino el 99 por ciento de ellos antes del final del primer párrafo, pero Adán fue directo al punto, y me gustó el concepto de la Zebra”. Tres semanas más tarde, Cuba se convirtió en uno de los primeros inversores de la compañía. Mientras que obtener al anfitrión del tanque de tiburones interesado en el negocio tomó muy poco tiempo, la construcción de la Zebra en una empresa de generación de ingresos ha sido un proceso largo y arduo.

Un Kayak un seguro de autos.

Lyons primero tuvo la idea para la puesta en marcha en 2009, mientras trabajaba en la industria de seguros en Londres, donde la gran mayoría de las operaciones de seguro de automóviles se realiza a través de sitios de comparación. A su regreso a los EE.UU., donde el seguro de auto se regula de forma, estado por estado, Lyons se dio cuenta de que no había comparador que podría tomar en cuenta las regulaciones específicas de cada Estado. Él razonó que si las aerolíneas estaban dispuestos a pagar una comisión a sitios como Kayak y Expedia por referir clientes, las compañías de seguros tendrían los mismos incentivos.

“Ahí es cuando realmente me confirmó que esto iba a suceder en los EE.UU. dentro de unos años y se dispuso a resolver ese problema”, dice. “Desde el primer día, estábamos pensando cómo obtener los datos. No estábamos pensando en cualquier otra cosa.”

En 2012, Lyon tomó su idea con sede en Pittsburgh ALPHALAB, donde construyó un producto prototipo para los residentes de Pennsylvania. Ese año, además de Cuba, Lyons atrajo al inversor Simon Nixon, fundador del motor de comparación de precios de los servicios financieros moneysupermarket, y Mike Maples Jr., socio gerente del Fondo Compuerta. Empresas de capital riesgo Birchmere Ventures y Silverton Partners también han contribuido a la Zebra de $ 6 millones en la financiación total.

Los ingresos se elevan

Después de pasar más de un año la construcción del producto, Lyons lanzó la Zebra el país a principios de 2014. A finales de año, la empresa había generado más de $ 3.4 millones en ingresos, un aumento del 3.300 por ciento respecto de 2013. Este año, la empresa es la proyección de $ 6 millones en ingresos.

Hoy en día, la Zebra utiliza su plataforma de comparación para operar como agente de seguros con licencia y ha procesado más de cinco millones de citas. La compañía toma una comisión cada vez que una póliza de seguro se vende a través de su sitio.

Una de las otras formas en las que la compañía hace dinero es mediante el suministro de datos de comparación para los sitios de compra de automóviles como Edmunds.com.

“Uno de los puntos de datos clave es el costo total de propiedad, por lo que la cantidad de un coche va a costar para asegurar en relación con otros coches en el código postal”, dice Lyons. “Ese es el tipo de información que podemos ofrecer en tiempo real, por lo que fue el valor agregado de Edmunds.”

Mientras que la Zebra ha comenzado recientemente a encontrar su equilibrio, el director ALPHALAB Jim Jen dice que ha tenido fe en la empresa desde que Lyons le lanzó el modelo en 2012.

“Nadie dudaba de que había de valor en lo que estaba haciendo”, dice Jen. Además de la fuerza de la idea, dice, fue la visión de Lyon y la determinación que persuadió a los Administradores del acelerador a aceptarlo al programa.

“Vi una habilidad y un instinto que en realidad no puede ser enseñado”, dice Jen. “Cuando ves que en la acción, es bastante increíble.”

En cuanto a los planes futuros, la Zebra se centra en la expansión a un seguro para casas, barcos y vehículos recreativos.

“Queremos que la gente  ahorre mediante la agrupación y la intención de desmitificar todas las líneas personales de seguros”, dice Lyons. “Comenzamos con seguro de auto porque hay cerca de $ 180 billones en primas emitidas cada año, pero se ampliará a otros mercados dentro de los 18 meses. Queremos ser la ventanilla única para el seguro de todo.”

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