Cuando los tres co-fundadores de la cadena de comida rápida-casual Sweetgreen eran estudiantes en la Universidad de Georgetown, estaban frustrados porque no podían encontrar un lugar para comer sanamente, accesible y “en consonancia con nuestros valores “, dice Nathaniel Ru. Así que, Ru, Jonathan Niemen, y Nicolas Jammet decidieron abrir un restaurante propio. Recaudaron 375.000 dólares de amigos y familia y lanzaron su primera ubicación Sweetgreen en agosto de 2007, pocos meses después de la graduación, en un espacio de 580 pies cuadrados, cerca del campus de la universidad y cruzando la calle desde el apartamento de Neman. Era rentable en el primer año y abrieron dos tiendas más dentro de 18 meses.

“Valores alineados ” comedor parece un enfoque inusual , no sólo para que una empresa , sino también para un grupo de personas mayores de la universidad , que son tradicionalmente más preocupados por encontrar el lugar más barato para comprar cerveza. Pero fue debido a su enfoque de que el trío tuvo éxito, dice William B. Finnerty, profesor adjunto en Georgetown y director gerente de UBS Private Wealth Management. Cada fundador Sweetgreen tomó la iniciativa empresarial de clase Finnerty mientras que en Georgetown, y cada uno se llevó la misma lección clave: Es posible construir un negocio exitoso que engrana con sus valores personales.

Desde que lanzaron esas tres primeras tiendas, asistidos por las lecciones de Finnerty, mentores (incluyendo Finnerty y restaurador Joe Bastianich, para quien Jammet vez había internado), y 57.5 millones dólares en fondos (incluyendo una inversión temprana por Finnerty ) , los chicos Sweetgreen han creado un cadena de 29 restaurantes en los EE.UU. del Este, que se centran en los alimentos orgánicos saludables. Tienen más de 100 empleados a tiempo completo y 900 empleados a medio tiempo y se han ampliado lo que ellos llaman su “marca de estilo de vida culinaria.” Ahora , está el festival anual Sweetlife Música y la Alimentación , que Sweetgreen fundó y que atrae a más de 25.000 personas , Sweetgreen en el programa de Escuelas , que ha llegado a más de 4.000 niños hasta el momento, con lecciones sobre alimentación saludable y Sweetgreen Pasaporte , que ofrece localizada fitness y eventos de estilo de vida .

Neman atribuye el éxito de Sweetgreen a varios factores. En primer lugar, dice que el equipo trabaja para crear el mejor ambiente posible de los empleados mediante la construcción de un fuerte equipo de liderazgo en cada lugar (los gerentes generales son llamados entrenadores) . Los entrenadores son responsables de la cultura en general en cada tienda. Esto incluye el pago de más del salario mínimo , la creación de un programa de capacitación y desarrollo de liderazgo , promoción interna , dando a los empleados los uniformes de calidad que pueden sentirse orgullosos de llevar, y las experiencias de formación de equipos de programación , tales como comidas campestres , eventos “gifting secreto” , y un ” Sombras del programa Green ” que premia a los empleados con los regalos que llegan a diversos objetivos (incluyendo un par de zapatillas de deporte verdes Chuck Taylor de Converse en su primer aniversario ).

El segundo factor es mantener las cosas simples – que han aprendido de la manera difícil en su primera, pequeña tienda. “Han tomado un enfoque muy reduccionista a una industria muy complicado y atascado”, dice Finnerty. “Ese primer lugar pequeño, lo que parecía ser un obstáculo, ha sido la clave de su éxito.”

Por último, han evolucionado su menú de ensaladas sólo a una amplia gama de opciones para comer. “Si hubiéramos mantenido el mismo menú, no habríamos sobrevivido “, dice Niemen. Para ayudarles con su última evolución, recientemente contrataron a su primer director culinario, Michael Stebner , que está diseñando menús de temporada , localizadas para todas sus ubicaciones , que se actualiza cinco veces al año . “Desde que se ha unido a nosotros, ha sido emocionante ver cuánto mejor nuestros alimentos se ha convertido “, dice Jammet.

La visión a largo plazo es ampliar aún más en los mercados, incluyendo la costa oeste de este año, y para construir en sus eventos de marca. “Nuestra misión es ser la marca número uno saludable estilo de vida en el mundo”, dice Ru. “A medida que crecemos y evolucionamos, nos centraremos en nuestro ‘ por qué ‘, que es la idea de la dulce vida – vivir inspirado por la pasión y propósito. ”

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