Los sistemas de transporte eficientes se basan en la coordinación de numerosos horarios. Y en muchos sentidos, también lo hacen los emprendimientos —particularmente DoubleMap, una empresa que crea software para los sistemas de transporte.

En sus primeros días, los tres fundadores de DoubleMap estaban a 12 husos horarios de distancia. “Estaba sentado en África, llamando a Peter, que era un banquero de inversión [en Minnesota]”, dice el CEO DoubleMap Ilya Rekhter, hablando sobre su co-fundador Peter SerVaas. “Así que se colaba de su oficina e iba a la recepción para recibir llamadas.”

En ese momento, Rekhter, un recién graduado de la universidad, estaba haciendo consultoría en atención de salud en Etiopía. Mientras tanto, el técnico co-fundador de DoubleMap, Eric Jiang, estaba en California para una pasantía de verano con Google.

La idea de la compañía salió de una iniciativa para mejorar el sistema de autobuses del campus de la Universidad de Indiana, mientras Rekhter y SerVaas sirvieron en el gobierno estudiantil. Rekhter inicialmente lanzó el Campus Service Bus Universidad de Indiana en un plan para establecer una nueva ruta para servir IU asistentes partido de fútbol, pero fue rechazado.

Sin embargo, las conversaciones con los administradores finalmente llevaron a una nueva idea: el seguimiento y la visualización de la ubicación de los autobuses. En 2009, el Campus Service Bus de la Universidad de Indiana le dio a los estudiantes la luz verde para crear un sistema para hacer esto, que se construyó con $ 15,000 de dinero del gobierno estudiantil.

Mirando hacia atrás, Rekhter dice que su plan inicial era ambicioso, y que él era ingenuo al proponerlo. Perry Maull, gerente de operaciones del Campus Service Bus de la Universidad de Indiana, a quien Rekhter lanzó la idea, está de acuerdo en que Rekhter estaba volando un poco por encima de su cabeza. “Pero es un alumno muy rápido”, dice Maull. “No pasó mucho tiempo.”

Bootstrapping para despegar

Un año más tarde, Rekhter, SerVaas, y Jiang lanzó el software, un legado destinado a estudiantes de IU para disfrutar mucho después de los tres se graduaron. Poco sabían que incluso después de salir de la escuela y conseguir trabajo a tiempo completo, todavía se les pediría que mantuvieran el sistema. Cuando Rekhter comenzó a recibir esas llamadas, se le ocurrió que este proyecto podría ser su trabajo de tiempo completo.

Antes de que él renunciara a su trabajo diario, sin embargo, quería estar seguro de poder firmar con otros clientes. Esos contratos —el primero con la Universidad de Butler en Indianápolis y el segundo con la Universidad Estatal de Nueva York College en Cortland— finalmente llegaron. Poco después, SerVaas y Jiang acordaron unir Rekhter tiempo completo en DoubleMap, de vuelta en Indianápolis.

Su decisión se hizo más fácil por la naturaleza de los negocios en la industria del transporte. “Me di cuenta de ofertas de tránsito pagadas contratos multianuales en la delantera, lo que podría ser nuestro capital semilla, siempre y cuando superáramos las expectativas”, explica Rekhter.

Esto les permitió crecer sin tener un centavo de inversión exterior. El inconveniente era que estaban bajo constante presión para entregar los servicios que habían prometido con un equipo de cuatro personas. Afortunadamente, todo el mundo parecía estar listo para el reto.

“Estábamos trabajando DoubleMap pero podríamos tener probablemente construido una nave espacial si esa era la meta porque todo el mundo era que conducido y que motivado y dispuesto a trabajar largas horas,” dice Rekhter.

Los amigos y la competencia

Desde entonces, DoubleMap ha registrado más de 90 clientes, incluyendo Walt Disney Studios, la Universidad de Michigan y Stanford Hospitals. Los clientes de la compañía incluyen universidades, municipios, hospitales, aeropuertos, y las corporaciones. SerVaas dice que la mayoría de los contratos que compiten en valen entre $ 500.000 y $ 1 millón.

Hoy en día, además de software de análisis para los administradores de sistemas de tránsito, la empresa también ofrece una aplicación móvil, que permite a los pilotos ver en tiempo real donde se encuentran los vehículos de transporte y cuando la próxima llegará a un cierto tope.

DoubleMap está en competencia directa con NextBus, que también ofrece software de gestión de tránsito. El titular ha estado en el negocio desde 1996, pero SerVaas dice crecimiento de DoubleMap ha superado la de NextBus, que cuenta con 135 clientes.

Rekhter añade que su empresa compite ofreciendo servicios que NextBus no lo hace. Por ejemplo, el año pasado, la compañía adquirió TapRide, un servicio de transporte bajo demanda Uber-como. SerVaas dice que el objetivo principal del servicio es mantener a los estudiantes universitarios de seguridad en los campus, donde se ha desplegado.

La historia de inicio sobre amigos de la universidad que buscan mejorar el transporte en los alrededores de su escuela puede sonar familiar. Logan Verde comenzó inicialmente la empresa de distribución de paseo Lyft para mejorar el transporte por la Universidad de California, Santa Bárbara. Ya en 2006, ese servicio se llama Zimride.

De hecho, las historias de DoubleMap y de Zimride están vinculados. Después Rekhter trabajó con Zimride para implementar el sistema en IU, Zimride cofundador John Zimmer ofreció hacer Rekhter quinto empleado de su empresa, de acuerdo con SerVaas.

“Ilya ingenuamente pensaba, bueno, estoy empezando este nuevo negocio con Peter y Eric, y estoy muy emocionado por hacer esto por mí mismo. ¿Por qué iba nunca subirse con su equipo?” , dice riendo.

Hoy en día, Lyft está valorada en $ 2,5 mil millones. SerVaas llama la peor decisión de su vida Rekhter. Pero Rekhter insiste en que no lo era.

“No me arrepiento”, dice.

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