El autor de este artículo, Aaron Schwartz,  es fundador y CEO de Modify Industries, Inc., compañía que crea relojes de impresión por demanda, camisetas y cajas del teléfono celular.

Desde el principio, Modify se ha centrado en el servicio al cliente de alto contacto. Somos de la mentalidad de que si te vas a meter la mano en el bolsillo para comprar uno de nuestros relojes personalizados, realmente queremos para asegurarse de que lo amas. Para ello, más de unos pocos miles de clientes han recibido tarjetas de visita con mi número de teléfono celular. Si es que alguna vez tienen un problema – o, claro, quieren darme una palmadita en la espalda – quería saber de ellos.

Poco antes de la Navidad de 2014, recibí un correo electrónico de un cliente con la línea de asunto: “Modificar copia”. Ella me alertó de que una tienda de caja grande tenía una copia exacta de uno de nuestros más vendidos diseños. Ella adjunta una foto, y mis peores temores – los peores miedos de cualquier pequeña empresa – se confirmaron; uno de los “chicos grandes” nos estaba llamando fuera. Al principio estaba un poco orgullosa (“¡Lo logramos!”), Pero en realidad Procesé lo mal que era esto para nuestro negocio.

Inmediatamente nos escaneada de su página web y, por supuesto, tenían múltiples réplicas. Teníamos que estar seguros, y compramos los productos: coincidencias exactas. Tuvimos que responder con cuidado – no se puede simplemente ejecutar a la prensa y decir que una gran empresa está llevando a su producto. Y me di cuenta de que la tienda de caja grande, una con decenas de miles de productos, no puede haber actuado con dolo intencional. Después de algo de investigación, nos enteramos de que el minorista se había basado en un fabricante y mayorista de relojes para abastecerse de sus estantes. Ahora yo estaba enojado. Habíamos trabajado duro para construir Modificar y esto no parece justo.

En primer lugar, se aseguró de que teníamos los derechos de autor sobre la obra de la Oficina de Derecho de Autor; entonces, les enviamos el fabricante.

Eso fue en febrero de 2015. La tienda de caja grande con el tiempo quita los productos de su tienda y el sitio, aunque después de la temporada de vacaciones, cuando se vendieron más de 1.000 unidades. Mientras que pueden no haber sabido acerca de las actividades de su proveedor, creo que el tamaño no es excusa y que ninguna empresa debería permitirse a crecer sin invertir en la base para conocer los orígenes de todo lo que venden.

Después de haber pasado por esta experiencia increíblemente estresante – y después de haber pasado mucho tiempo y dinero en el proceso, dos cosas que un inicio no se puede escatimar – decidí usar mi tiempo y esfuerzo para ayudar a otras empresas nuevas. Aquí hay algunos consejos para protegerse en caso de que encuentres un imitador, y cómo se pueden convertir este tipo de malas noticias en una oportunidad para que su equipo se aglutinan:

Proteja su trabajo.

Hemos diseñado miles de relojes en los últimos cinco años. Estábamos ingenuo pensar que otros no copiarlo, y estábamos demasiado rompió en el principio de tener una estrategia en torno a los derechos de autor. Pero lo más que pueda, asegúrese de documentar la creación de todos los de su IP – a partir de su logotipo, sus diseños, a su código. Hemos creado una rúbrica para cuando deberíamos invertir en trademarking. Para nosotros, eso es cualquier diseño que va a vender más de $ 1,000 de producto; por supuesto, esto es diferente para cada negocio. Y, por supuesto, protegemos nuestra marca y las frases que pretendemos utilizar durante más de un mes.

Encuentra una gran firma de abogados.

Tenemos la suerte de contar con el apoyo legal del Grupo Jurídico Bend, un gran inicio y el abogado de la pequeña empresa. La ley es compleja, y hay que expertos de su lado. Si alguien infringe en su trabajo, usted va a estar enojado. Un equipo legal increíble le puede ayudar a canalizar de la forma correcta.

Concéntrese en el núcleo de su negocio.

Mientras que el debate jurídico está en curso, me he centrado el 99 por ciento de mi tiempo en nuestro negocio y el equipo actual. Somos una puesta en marcha y, por mucho que me gustaría pelear con lo que yo percibo como una gran injusticia, Modificar perderá si estamos distraídos de la construcción de nuestro negocio. En este caso, después de conmiseración con mi equipo por un día, yo los guardaba lejos de nuestras relaciones jurídicas. Ellos no necesitan ser actualizados en cada discusión que tuve con nuestros abogados. Y lo más importante, me excavada en tiempos específicos con nuestros abogados y nuestra Junta para discutir este tema. Dado que la copia no representaba un riesgo existencial para nuestro negocio, nunca me dejes que se convierta en mi mayor prioridad.

Construir defensores.

Esto puede sonar trillado, pero sin un ventilador nuestro que vive en todo el país siendo ultrajado, no podría haber descubierto un rato sobre esto. Ponemos un montón de esfuerzo en nuestra experiencia del cliente y de alguna manera, creo que hizo que nuestro cliente como indignados como nosotros. Hay algunos libros increíbles sobre cómo deleitar a los clientes; Recomiendo Entregando Felicidad por Tony Hsieh. Como un inicio, sus primeros clientes serán grandes defensores de la suya, y usted debe inculcar esta pasión dejándolos en el funcionamiento interno de su negocio.

Utilice las malas noticias como un grito de guerra.

No creo Modificar nunca había sido tan fuerte unida como lo hicimos después de recibir nuestra primera compra de estas imitaciones. Nos acurrucamos alrededor de mi escritorio y nos sorprendió ver a un reloj Modificar por algún otro nombre. El equipo se unió. Este es nuestro producto. Construimos esto. La competencia en cualquier forma es un catalizador increíble para que usted venga juntos. Es muy fácil perderse en el día a día y olvidar por qué estás trabajando. Tener un enemigo común llevado a una discusión nueva acerca de todas nuestras metas y nuestros compromisos. Como resultado, nuestro equipo se ha vuelto aún más abierto – y conectado – con nuestra audiencia. Tenemos más que suficiente prueba para validar nuestra inversión en nuestra comunidad.

Al final, ninguna de las cuestiones mencionadas si no han construido un gran negocio. Un competidor copiar su producto es un revés, pero también lo es el retraso de un proveedor, o un sitio web bug, o simplemente pura suerte de alguna tormenta de nieve prevenir envíos lleguen a tiempo. Y esa es la actitud que hemos internamente – seguir luchando cada día para hacer Modificar una gran empresa. Tal vez algún día vamos a ser tan grande como esa empresa grande.