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Un buen conjunto de auriculares te permite hundirte hacia atrás y olvidarte del mundo por un tiempo. Eso es lo contrario de lo Bridget Hilton quiere que hagas.

Como fundadora de los auriculares LSTN sede en California West Hollywood, Hilton espera que su producto te pida que pienses en aquellos que tienen problemas de audición.

En 2012, Hilton, quien comenzó a trabajar para Universal Music cuando todavía era una adolescente, vio un vídeo de YouTube de una mujer joven que estaba escuchando por primera vez. Sorprendida, Hilton comenzó a pensar en su propia vida y el papel que la música omnipresente había tenido en ella. Cuando ella descubrió que 360 ​​millones de personas alrededor del mundo tienen dificultades auditivas, y que muchos de ellos simplemente necesitan un audífono, Hilton se convenció de lo que tenía que hacer.

¿Su idea? Lograr que los consumidores recauden fondos para los necesitados, comenzando una conciencia social con productos relacionados con la música. En ese momento, gracias en gran parte a Beats, los auriculares grandes estaban haciendo la transición de ser algo que sólo los freaks usaban en sus sótanos a ser accesorios de moda. Pero no todo el mundo estaba fascinado con la declaración de estos auriculares: “Había mucho por ahí, pero nada me habló”, dijo Hilton. “Nada de lo que tenía una mirada fresca no era cursi. Todo era de plástico y neón. No había nada que se ajustara más a una revista de moda o Nordstrom.”

La respuesta: los audífonos con auriculares de madera. La madera es hermosa, y su grano significa que cada conjunto de auriculares es único. Hilton no necesita talar árboles, usa restos proporcionados por empresas de muebles. Y la madera tiene una fuerte conexión con la música, después de haber sido durante mucho tiempo valorado por los músicos y luthiers, entre otros, por su capacidad para dar forma a un tono. La forma en que cada conjunto de auriculares resuena depende de la especie elegida por el cliente – ébano, cerezo, haya, o madera de cebra. “No sólo es realmente genial y cada pieza única”, dice Hilton “sino también suena mejor.”

Un montón de clientes están de acuerdo: En 2014, LSTN creció hasta $ 2 millones en ventas, de $ 500.000 al año anterior. La compañía está proyectando $ 5 millones en ventas para el año 2015, y hasta ahora ha ayudado a mejorar la audiencia de 20.000 personas.

Calentando motores

Para fabricar realmente los auriculares, Hilton pidió prestados $ 10,000 de un ex colega y recorrió Alibaba buscando fabricantes. Luego se subió a un avión a China y se reunió con los fabricantes que hicieron los auriculares. Después de escuchar a 20 pares de muestras, Hilton y Joe Huff, ahora su socio de negocios, tenía una idea bastante buena de lo que ellos deberían sonar. “Queríamos un sonido muy equilibrado”, dice Hilton. “La mayor parte de que están ahí fuera son excesivamente bajos y, y en sintonía con un género, que suele ser el hip-hop.”

Pronto tuvieron un prototipo. Hilton dice Kickstarter no aceptaría LSTN porque tenía una causa social asociado a él. Así que se tomó una foto de su prototipo y lo puso en su propio sitio, en busca de pre-pedidos. Antes de que pudiera ponerse en marcha, un amigo de Hilton de estaba hablando con un productor para el show de hoy sobre las empresas socialmente responsables, y mencionó LSTN. El productor pidió una demostración. Hilton envió el prototipo – el único par que tenía – y le pidió al productor que por favor, por favor devolverlos cuando terminara.

LSTN estaba en la actualidad ante la compañía en realidad tenía nada que vender, y Hilton tuvo que decirle a cada uno de los pocos cientos de personas que la contactados que tendrían que esperar dos meses para sus pedidos. “Por suerte todo el mundo estaba de acuerdo, y fue genial”, dice Hilton.

Haciéndose sonar

Mientras Hilton dice que una de las cosas más difíciles acerca de la venta de los auriculares es que el mercado está tan lleno de gente, también es un mercado que ha crecido enormemente. En 2011, las ventas de auriculares de Estados Unidos fueron casi $ 1 mil millones, de acuerdo con IBIS; dos años más tarde, el mercado fue de más de $ 1.5 mil millones.

En abril de 2014, Google se acercó LSTN y le preguntó si la empresa sería protagonizar un comercial de la pequeña empresa. LSTN se hacinados en una oficina de 600 pies cuadrados; Google presentó con “como 40 personas” para disparar, dice Hilton. “Nuestro arrendador puso muy loco.” Hasta el momento, el video ha acumulado 26 millones de visitas. “Si usted no tiene algún tipo de historia, o propósito, usted no va a conseguir eso”, dice Hilton. El video es útil tanto con los consumidores y al tratar de negociar acuerdos de marketing: “La gente puede ver que lo que estamos haciendo es real”, dice ella. LSTN recaudó $ 1.1 millones en noviembre, y cuenta con tiendas como Nordstrom, Brookstone, y Abercrombie & Fitch entre sus socios. Este verano, LSTN planea introducir un altavoz Bluetooth de madera.

A pesar del auge reciente de auriculares, IBIS espera que el crecimiento se desacelere de aquí a 2019, con sólo el 0,8 por ciento al año. Hilton, no es sorprendente que piensa LSTN habrá poder de permanencia. “Las personas con nuestro producto se sienten como si fueran parte de algo”, dice ella. “No se trata sólo de un par de auriculares. Es ‘Tengo un producto fresco y he cambiado la vida de alguien.’ Creo que nos va a mantener”.

Esta es una traducción. El contenido y las imágenes pertenecen a sus autores originales. >>Ver artículo en su idioma original<<