Seleccionar página

Cuando a Rob Biederman y algunos de sus compañeros de clase de Harvard Business School se les ocurrió la idea de HourlyNerd, su siguiente paso fue investigar la idea con sus aspirantes a los clientes: las pequeñas empresas. La propuesta: los dueños de negocios pueden contratar a un maestro en administración de empresas (MBA) de una escuela superior para realizar proyectos específicos de investigación para ellos, por una fracción de lo que pagaría a una firma consultora grande.

La respuesta: “probablemente nos reunimosa con 300 empresas, y cinco dijeron que sí”, dice Biederman.

Para la mayoría de los empresarios, eso hubiera indicado que necesitaban tener una idea mejor. No para Biederman, ni para sus dos co-fundadores, Peter Maglathlin y Pat Petitti. El razonamiento de Biederman: “probablemente estamos un poco locos. Pero fuimos capaces de venderle a alguien, y ha ido bien, la retroalimentación nos hizo creer que tal vez no estábamos hablando con la gente adecuada antes”.

El trío siguió adelante, con el tiempo recaudaron USD$11 millones de Highland Capital y Greylock Partners, así como de personas de alto perfil, tales como Mark Cuban y el fundador de Intuit, Scott Cook. HourlyNerd fue pensado inicialmente para las empresas que no pueden permitirse pagar a las consultoras de renombre pero, con el tiempo, grandes marcas como GE, Microsoft, y Au Bon Pain también lo han utilizado. Hoy en día, HourlyNerd acoge a más de 10.000 “nerds” – plazo de la compañía para los MBAs que contraen a través de ellos.

Para trabajar como un “nerd” una persona debe haberse graduado de un programa de los 40 MBA superiores que existen en Estados Unidos; muchos nerds también tienen experiencia de trabajo significativa. HourlyNerd cuenta con 38 empleados, y si bien no revelará sus ingresos exactos, Biederman dice que el crecimiento de la compañía es 15 veces mayor respecto al año pasado.

Para llegar hasta ese punto se ha requerido algunos cambios en el modelo de negocio de la compañía. Mientras HourlyNerd dice que GE es su mayor cliente, ahora considera que su mejor punto es con empresas con $ 50 millones a $ 100 millones en ingresos. Esas empresas tienen necesidades sofisticadas y, francamente, algunas opciones. “No se les ha dado la oportunidad de conseguir a la mejor gente”, dice Biederman.”Tenemos las mismas grandes personas, pero con una plataforma de entrega de bajo costo”. HourlyNerd toma un porcentaje del 14.5% por cada una de las facturas de los MBA.

John Shegerian, CEO de Electronic Recyclers, está de acuerdo con ese análisis. Su primer encuentro con HourlyNerd llegó en 2013, cuando necesitaba un poco de investigación sobre programas de afiliación y la industria del reciclaje. Inicialmente se tropezó con el formulario de inscripción de HourlyNerd, pero lo tomó con resignación cuando Maglathlin lo llamó y lo acompañó a través de él. Shegerian tiene cerca de ocho respuestas a su anuncio de proyectos; el nerd que contrató entregó mucho más de lo esperado en la línea de tiempo que él dijo. “Es alucinante la calidad de las personas”.

Ahora Shegerian dice que hace ocho o nueve proyectos al año con HourlyNerd.Sólo una no funcionó, y en ese caso, dice, la compañía ayudó a llegar a un acuerdo muy razonable con el MBA que había contratado.

A medida que su empresa ha crecido, Shegerian dice que comenzó a recibir propuestas de grandes empresas de consultoría. Los precios son tan altos, dice, “tengo que marcar el 911 después de leerlos. En serio, ¿quién quiere pagar por los gastos generales? Lo que Uber hizo al mundo de los autos, estos chicos lo están haciendo con el mundo de la consultoría”.

¿La otra ventaja de trabajar con las empresas más pequeñas? Ayudan a investigar quiénes son los nerds que pueden trabajar para las grandes empresas. La plataforma de HourlyNerd permite a sus clientes recomendar nerds, por lo que un nerd que hace un gran trabajo a un gran precio para una pequeña empresa puede empezar a ascender en la escala y lograr que le paguen más por las grandes empresas.

Marisa Goldenberg empezó en la plataforma HourlyNerd en octubre, después de haber dejado su puesto como directora en el grupo de las operaciones globales de Dell en el año 2009 y después de incursionar en nuevas empresas durante unos años. Su primer proyecto para HourlyNerd era una consulta telefónica por $100, de dos horas, con el dueño de un pequeño negocio. “Me encantó”, dice ella. “Aprendí que no soy personalmente muy adecuada para crear un negocio desde cero, pero me da mucha satisfacción emocional de ayudar a nuevas empresas en fase inicial”.
Gracias a su experiencia empresarial, la colocación en la página principal del HourlyNerd, y algunas muy buenas críticas, Goldenberg se convirtió rápidamente en una de las nerds estrella de la compañía. Su mayor proyecto hasta la fecha es por $55.000, por tres semanas, para una gran empresa multinacional que requiere un análisis y rediseño de su proceso financiero. Goldenberg ya no trabaja en el trabajo en pequeña empresa, pero ella dice que está siempre dispuesta a obtener en el teléfono con antiguos clientes que tienen preguntas para ella.

“Esta es una situación ideal para mí”, dice ella. “Cuando me meto en un proyecto, le doy mis todas mis horas y el trabajo es realmente loco. Pero no puedo sostener eso. Mi visión es que trabajaré muy duro durante seis semanas, luego tomar un tiempo de descanso”.
Eso probablemente suena bastante bien a Biederman ahora. “Me encanta estar haciendo mucho más dinero como un nerd de funcionamiento de la empresa”, dice.

Esta es una traducción. El contenido y las imágenes pertenecen a sus autores originales. >>Ver artículo en su idioma original<<