Para la improbable empresaria Anda Gansca, descifrar que es lo que las otras personas piensan es una pasión para toda la vida.

La fundadora de Knotch, Anda Gansca, quiere ayudar al contenido de marca a cantar.

Cuando la fundadora de Knotch, Anda Gansca, tenía 18 años, recibió una llamada de larga distancia que cambió su vida. Gansca, que creció en la región de Transilvania en Rumania, había pasado gran parte del año anterior tomando clases de inglés seis horas al día para poder aplicar a Universidades americanas. Logró quedar en varias de ellas y estaba planeando matricularse en una con el mejor programa de filosofía cuando recibió la llamada de un funcionario de admisiones en la lejana California.

“Esta maravillosa mujer de nombre Frinn dijo, ‘Tú tienes que venir a Stanford porque tú eres una emprendedora, y este es el lugar para los emprendedores, ” ella recuerda. Aunque ella había escrito ensayos de admisión acerca de sus esfuerzos juveniles, como una iniciativa que ella inició en secundaria para promover el pensamiento creativo entre sus compañeros de estudio, Gansca no estaba familiarizada con la palabra emprendedor. Pero ella estaba intrigada por la propuesta. “Era la primera vez que recibía una llamada de los Estados Unidos, por lo que estaba más que emocionada que alguien de la tierra prometida me estuviera contactando” dice. Ella aceptó.

Más que un sentimiento

La idea que los presentimientos son tan importantes de entender como las palabras y números es central para Knotch, para el  compromiso de los consumidores y  para la empresa de datos que Gansca fundó con Stephanie Volftsun en 2012. (Volftsun era la Directora de Tecnología hasta enero, cuando se retiró para convertirse en asesora.) Un remplazo para las herramientas de tecnología de publicidad como las encuestas y motores de análisis, Knotch ayuda a los editores y marcas a entender a las audiencias y moverlas hacia las actividades deseadas. Usa interfaces visuales como espectros de colores para medir el sentimiento de una forma más innovadora e intuitiva que cuestionarios de selección múltiple, y luego convierte esas respuestas en datos que los clientes pueden usar para la segmentación en tiempo real. Una pieza de contenido de marcas patrocinado por, digamos, Virgin Airlines podría contener un módulo de Knotch incorporado que invite a los lectores a compartir sus sentimientos acerca de los viajes de aventura. Además de capturar dichas respuestas, también recolecta el número de lectores y métricas de lo compartido en redes sociales. La clave es aproximarse a las personas de una forma tal  que se sienta como parte de una interacción social, no una interrogación, Gansca dice: ” Si tú puedes crear una conexión genuina con alguien, entonces puedes lograr que ellos den clic en el botón ‘Comprar’ o que visiten tu página web.”

Desde hace mucho tiempo, descubrir cómo piensan las demás personas ha sido una preocupación para Gansca. Durante un semestre en Moscú, ella Co- fundó el Foro Stanford US- Rusia para fomentar el intercambio de ideas entre rusos y americanos. Después de graduarse con honores—Gansca faltó a su  ceremonia de inducción de Phi Beta Kappa, pensando que era únicamente un evento de la fraternidad – ella estaba lista para cumplir la profecía de su funcionario de admisiones, solo para descubrir lo difícil que es para los emprendedores debido a  las Leyes de Inmigración de los Estados Unidos. Con la ayuda de un abogado, ella logró enganchar una visa E-2 en el último minuto, pero únicamente luego de escribir un plan de negocios de 150 páginas, volar de regreso a Rumania para presionar a la embajada e invertir los ahorros de toda su visa en Knotch. “Realmente tenía que pelear por mi derecho de operar esta compañía,” dice.

Apostando al jinete

La lucha está dando resultados. Knotch no revela sus ingresos, pero ha recaudado $4 millones hasta la fecha, de Michael Birch, Dave Morin, y Greylock, entre otros. Y la compañía está en el medio de una prueba beta con un número de marcas y editores importantes, incluyendo Vice Media. Cuando los lectores ven un módulo de Knotch integrado en un artículo en un sitio como Vice, le dan clic aproximadamente en un 15 por ciento y se vinculan con él en un 55 por ciento del tiempo.  (Incluyendo el desplazamiento del ratón).  Eso se compara con una décima parte del porcentaje de clics en anuncios estándar de publicidad.

Cuando Gansca se le acercó en una Conferencia Goldman Sachs en 2013, Ross Levinsohn, antiguo ejecutivo de conglomerados de medios de comunicación como Yahoo y News Corporation,  reconoció rápidamente el valor de lo que Knotch estaba haciendo. Pero fue la personalidad de Gansca  la que lo obligó a invertir en Knotch—y más recientemente,  a convertirse en su primer director externo. “La vibra y energía que era irradiada por Anda era tan positiva y tan única en mi mente que dije, ‘Casi no me importa lo que estás haciendo—estoy adentro, ” dijo. “Ella es igualmente adaptable para profundizar en un producto o discusión de negocios o pintar una visión para un Director Ejecutivo de una compañía de tecnología o una compañía de medios de comunicación. Apostaría por ella todas las veces que quiera ir por algo.”

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